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僵尸-蚂蚁真菌面临着自己致命的专门寄生虫

发布日期:2018-05-18

这种僵尸蚂蚁真菌是Ophiocordyceps属的一部分,它在感染工蚁的头部和控制它们分布更多孢子方面的奇怪方式在科学文献中已有详细记载。

化石证据表明,这种感染已经发生至少4800万年。研究似乎表明,不同种类的真菌可能专门感染全世界不同的蚂蚁群体。仔细检查感染的蚂蚁尸体,发现这些真菌常常被其他真菌寄生。

< EM> Ophiocordyceps< / EM>真菌依靠蚂蚁繁殖和传播。受感染的蚂蚁像僵尸一样行动,随机行走,并显示惊厥,使他们跌倒,并阻止他们回到干树冠。

研究人员之前指出,被操纵的个体可能仍然看起来像一只蚂蚁,它代表了一种通过蚂蚁体内表达真菌行为的真菌基因组。

真菌刺激的神经毒素似乎是部分原因。蚂蚁的头已经充满了真菌细胞。最终,蚂蚁将夹紧在距离森林地面大约25厘米的一片叶子上,这对真菌的后期阶段来说是最佳的,在后期它将孢子喷射到土壤正下方。这些叮咬在中午接近同步(可能由真菌中的时钟基因引起),并且通常以北北西北方向发生。

真菌还会导致受害者肌肉萎缩,特别是在其下颌骨周围。萎缩导致蚂蚁的身体产生锁爪,使真菌繁殖。

在这个阶段,真菌通过蚂蚁的身体广泛地增殖。蚂蚁在最后咬伤后六个小时内死亡。两三天后,蚂蚁头部会出现真菌秆。成熟几周后,茎的头部会将孢子射入下面的土壤中。

这种真菌利用蚂蚁的社会行为。最受感染的蚂蚁是在巴西和泰国发现的树栖木匠蚂蚁,但该真菌被认为广泛分布在全球的热带地区。

可能有几十甚至几百个不同的 Ophiocordyceps / 真菌物种。这种生物多样性和专业化暗示可能表明真菌比预期多得多。这也可能意味着在当前大陆分离之前,真菌已经感染了蚂蚁。

僵尸蚂蚁真菌不是寄生线的终点。它在另一个寄生虫的工作中遇到了自己的死亡。次生真菌,寄生虫可以覆盖原始真菌及其茎,防止真菌喷出孢子。二级寄生虫似乎对孢子消毒,除了特定的寄生性真菌以外,这些寄生虫寄生虫不会在其他任何物种上生长。

这可以解释为什么僵尸蚂蚁长期以来如此成功,因为它可能严重损害蚁群。一个hyperparasite的存在可以遏制感染率,并保持在检查,创造一种平衡,防止它完全摧毁蚂蚁殖民地。

还有一些小虫子将虫卵放入受感染的蚂蚁尸体中。他们的幼虫可以吃越来越多的真菌。

发现更多关于真菌和蚂蚁的行为和信号动态可能会增加对农业病虫害防治的研究。 “我们制造的许多纯粹的发现对粮食安全具有重要意义,而且热带国家的农民面临着感染他们作物的昆虫和真菌的挑战。”

[通过科学美国人]